Asian Games: Le stelle degli Esports della Corea del Sud puntano al successo medagliato - e a una esenzione militare

27/09/2023

Riassunto
  1. Gaming diventa uno sport ufficiale ai Giochi Asiatici di Hangzhou
  2. Esport come sport ufficiale
  3. Il futuro degli esports

Gaming diventa uno sport ufficiale ai Giochi Asiatici di Hangzhou

Gaming ha raggiunto un traguardo senza precedenti essendo stato selezionato come sport ufficiale ai Giochi Asiatici di Hangzhou nella forma degli esports, ma partecipare alla competizione ha un'importanza significativa - e possibili implicazioni che cambiano la vita - per alcuni giocatori.

Per i partecipanti maschi sudcoreani, vincere una medaglia d'oro ai Giochi Asiatici o alle Olimpiadi non solo porta onore, ma anche un'esenzione militare.

Il servizio militare è obbligatorio per gli uomini in Corea del Sud, con quasi tutte le persone in grado di servire nell'esercito per 18 mesi entro i 28 anni.

Tuttavia, la legge sudcoreana consente agli uomini che sono considerati eccellenti nello sport, nella cultura popolare, nell'arte o nell'istruzione superiore di differire il loro servizio fino all'età di 30 anni.

La legge ha avuto un impatto sulle carriere di alcuni dei nomi più importanti del paese, tra cui il gruppo musicale di superstar globale BTS. Tre membri dei BTS stanno attualmente servendo nell'esercito, con il membro della band Suga che ha iniziato il suo servizio il 22 settembre.

Tuttavia, il dovere obbligatorio può essere evitato per alcuni atleti, in particolare quelli che vincono una medaglia olimpica o una medaglia d'oro ai Giochi Asiatici.

Esenzioni militari per gli atleti

Son Heung-min, capitano della squadra di calcio della Premier League, Tottenham Hotspur, ha ricevuto un'esenzione dal suo servizio militare obbligatorio nel 2018 dopo aver vinto l'oro ai Giochi Asiatici con la Corea del Sud.

Per i giocatori di esports, raggiungere il successo a livello internazionale potrebbe portare allo stesso risultato e alla situazione possibilmente insolita degli uomini coreani che guadagnano un'esenzione militare per giocare a un videogioco.

Anche se gli atleti esenti sono comunque tenuti a svolgere un periodo di addestramento di tre o quattro settimane, questo riconoscimento è un passo significativo avanti per l'industria dei videogiochi in Corea del Sud.

Opinioni contrastanti

L'esenzione dal servizio militare per gli atleti in base alle loro prestazioni è stata divisiva in Corea del Sud.

In un sondaggio del 2019 condotto dall'agenzia di sondaggi del paese, Realmeter, dopo i 18° Giochi Asiatici, il 55,2% era favorevole all'esenzione per gli atleti vincitori di medaglie d'oro, mentre il 36,6% si opponeva.

"I tempi sono davvero cambiati. Sembra giusto che gli esports ricevano la stessa considerazione legale per l'esenzione dal servizio militare", ha detto Shin Min-gu, un residente di Seoul di 20 anni, a CNN Sport.

"Considerando che gli esports sono nati qui, è giusto che il paese estenda questi benefici ai giocatori".

"Poiché la nostra nazione ha assistito a progressi significativi nello sport, e con gli esports ora riconosciuti come evento ufficiale, è logico che i benefici dell'esenzione dal servizio militare siano estesi anche a questi giocatori", ha detto Kim Sa-hee a CNN.

Tuttavia, ci sono coloro che hanno una prospettiva diversa sull'offrire l'esenzione dal servizio militare come un vantaggio per atleti di successo.

"Credo che tutti dovrebbero adempiere ai loro doveri di difesa nazionale. Sebbene riconosca che gli atleti che vincono medaglie d'oro ai Giochi Asiatici elevano lo status del nostro paese, penso che i loro successi dovrebbero rimanere distinti dal servizio militare", ha detto Lee Kyung-dae, un imprenditore di 35 anni a Seoul, a CNN.

Esport come sport ufficiale

La decisione monumentale di includere gli esports come evento ufficiale di medaglie segna un momento storico per l'industria, poiché i Giochi Asiatici - che sono iniziati il 23 settembre e si svolgono fino all'8 ottobre - diventano il primo importante evento sportivo internazionale ad abbracciare completamente gli esports come disciplina riconosciuta.

I videogiochi sono stati una forma di intrattenimento amata in tutto il mondo per decenni. Tuttavia, dal tardo 1990, lo status del gioco è stato elevato a un nuovo livello, con alcuni giochi che istituiscono leghe professionali e guadagnano il titolo di esports.

La Corea del Sud è stata spesso elogiata come il paese che ha svolto un ruolo fondamentale nel trasformare quello che era una volta un gioco competitivo minore in tasche di tutto il mondo nell'industria professionale globale degli esports come lo conosciamo oggi.

Questa trasformazione può essere attribuita a vari fattori, tra cui la popolarità sensazionale di StarCraft di Blizzard, un gioco di strategia in tempo reale rilasciato nel 1999 che era noto per il suo incredibile gameplay giocatore-contro-giocatore (PvP).

Un'infrastruttura di reti a banda larga veloce supportata dal governo, una graduale accettazione culturale dei videogiochi come professione e leghe professionistiche ben organizzate sono stati altri fattori che hanno contribuito alla sua ascesa.

Michael Chow, CEO di The Believer Company e ex vicepresidente di Riot Games - il creatore di League of Legends - concorda: "Il livello di performance dei giocatori sudcoreani ha avuto un enorme impatto nell'elevare i giochi allo sport ... Non sarebbero gli sport che sono oggi senza di loro."

Il futuro degli esports

Sebbene le critiche per i titoli scelti possano aver attenuato l'entusiasmo per alcuni, per molti nell'industria c'è una considerevole speranza che gli esports vengano alla fine inclusi nel programma olimpico ufficiale.

Chow ritiene che uno dei fattori critici per questo cambiamento sia migliorare "l'esperienza di visione per i fan a casa [per i titoli di esports tradizionali]", garantendo che sia i telespettatori esperti che quelli inesperti possano godersi i giochi.

Un esempio di tali difficoltà è il divario nella complessità tra alcuni giochi. Mentre potrebbe essere facile anche per lo spettatore meno esperto seguire un gioco di combattimento come Street Fighter o uno sparatutto battle royale come PUBG, la profondità di un gioco come DOTA 2 o League of Legends - con le loro squadre da cinque contro cinque con oltre 100 personaggi possibili, ognuno con abilità specifiche - rende difficile anche per gli appassionati di esports medi comprendere tutto ciò che sta accadendo.

Un'altra difficoltà da superare è l'accettazione degli esports tra le diverse generazioni e regioni. L'Asia guida il mercato globale degli esports, rappresentando oltre il 57% di esso, secondo Niko Partners. Mentre il percorso per gli esports che diventano un evento di medaglie olimpiche rimane incerto, l'industria dei videogiochi continua a crescere, con un pubblico sempre più giovane e entusiasta.

I partecipanti giovani ai Giochi Asiatici sono determinati a fare la loro parte, mostrare le loro abilità e elevare lo status degli esports sulla scena mondiale, contribuendo a rendere realtà quel potenziale sogno olimpico.

Come ha detto Kwak a CNN: "Gli esports, inclusi FIFA 4, non hanno mai ricevuto così tanto interesse e attenzione da così tante persone. Se otteniamo buoni risultati ai Giochi Asiatici, questo livello di interesse e attenzione può continuare, quindi stiamo facendo molti sforzi in tal senso".

Anche se il cammino per gli esports verso l'Olimpiade rimane incerto, il futuro sembra promettente per questa forma di intrattenimento in continua crescita.

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Redazione Farantube Italia

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