Dobbiamo Farlo Ora - Gli Sviluppatori di Sonic Mania alla Creazione del Caotico Piattaforma Yo-Yo Penny's Big Breakaway Trasformato in: Gli Sviluppatori di Sonic Mania e la Creazione del Caotico Gioco di Piattaforma Yo-Yo: La Grande Fuga di Penny

30/07/2023

Riassunto
  1. Il team dietro Sonic Mania presenta un nuovo promettente platform 3D
  2. Le origini di Evening Star e il salto nel 3D
  3. L'idea centrale del gameplay: un yo-yo
  4. La struttura del gioco
  5. La colonna sonora del gioco
  6. Aspettative e accoglienza
  7. Il futuro di Evening Star

Il team dietro Sonic Mania presenta un nuovo promettente platform 3D

Non è mai facile seguire uno dei titoli più amati della franchise di Sonic the Hedgehog. Tuttavia, per gli ex sviluppatori di Sonic Mania presso Evening Star, la sfida è stata accettata grazie alla loro grande ambizione e al salto nel mondo del 3D.

Rivelato all'inizio di quest'anno durante una presentazione Nintendo Direct, il titolo di debutto dello studio, Penny's Big Breakaway, ha creato molto fermento non solo tra i fan di Sonic, ma anche tra gli appassionati di platform 3D, grazie al suo audace stile artistico e al gameplay dinamico. Previsto per l'inizio del 2024, si sta già delineando come uno dei platform 3D più promettenti per Switch.

Per scoprire di più su come il gioco è stato realizzato e cosa riserva ai giocatori, abbiamo intervistato Hunter Bridges, Chief Technology Officer e Game Director di Evening Star, e Christian Whitehead, Direttore Creativo dello studio.

Le origini di Evening Star e il salto nel 3D

Evening Star è stato fondato alla fine del 2018. Il team ha lavorato insieme a Sonic Mania e Sonic Mania Plus; dopo aver concluso quel progetto, hanno iniziato a considerare le loro prospettive future e hanno deciso di aprire uno studio tutto loro. Con Sonic Mania, diverse entità hanno lavorato insieme per creare quel titolo, quindi quando hanno fondato Evening Star, volevano creare un nuovo brand solido che mantenesse lo spirito che era stato messo in Sonic Mania per creare qualcosa di nuovo per il futuro.

Hanno passato un paio di anni a lavorare sulla tecnologia del loro motore di gioco; quando hanno iniziato l'azienda, volevano entrare nel 3D. Quindi hanno lavorato sulla tecnologia del motore per un po' e alla fine hanno deciso di creare una nuova IP che sarebbe diventata Penny's Big Breakaway.

Il nuovo motore di gioco: Star Engine

Descriverebbero Star Engine come un pezzo complementare al Retro Engine, usato in diversi giochi di Sonic. Il Retro Engine era molto orientato verso i giochi 2D pixel art, con una gamma di fedeltà che andava dai giochi 8-bit fino a 32-bit. Al contrario, lo scopo di Star Engine è creare giochi 3D moderni; è stato progettato da zero. Affermano che il Retro Engine esiste ancora nel caso in cui vogliano fare più giochi 2D in futuro, ma Star Engine è il nuovo arrivato.

Uno dei principali set di sfide che hanno incontrato riguarda i personaggi e i rig. Uno dei grandi obiettivi di Tom Fry, quando ha progettato i personaggi, era che avessero un grande senso di stile e personalità pur essendo molto espressivi. Hanno dovuto investire molto nel loro pipeline di animazione, ma pensano che i risultati ne siano valsi la pena; nel gioco c'è molto di Penny che fa facce carine e divertenti con molte espressioni facciali esagerate. È stata una grande opportunità per creare una serie di personaggi originali e mettere in evidenza la loro espressività.

L'idea centrale del gameplay: un yo-yo

Il concept di un personaggio con un yo-yo, in particolare con l'idea di usare il yo-yo per lanciare il personaggio con impulso in diverse direzioni, è una di quelle idee nebulose che avevano in mente. Avevano molta esperienza con vari giochi di piattaforma e amavano la sensazione di flusso che si aveva quando si controllava l'impulso. Quindi pensavano che sarebbe stata un'idea molto interessante.

Christian è stato quello che ha avuto l'idea che il yo-yo potesse avere una bocca che semplicemente afferrasse le cose. Da lì è nata l'idea che il yo-yo fosse un personaggio a sé stante, quindi vedono il yo-yo come una specie di creatura simile a un cane.

La struttura del gioco

Il gioco ha una Modalità Storia e una Modalità Time Attack. La Modalità Storia segue il viaggio di Penny attraverso il mondo di Macaroon. Il gioco progredisce in modo lineare, quindi si attraversa la serie di livelli del primo mondo, e così via, e alcuni dei mondi presenteranno una battaglia contro il boss. Ci sono molte cutscenes su cui hanno lavorato; cutscene molto carine e toccanti in cui Penny scopre il suo posto nel mondo mentre si tiene fuori dai guai.

Hanno l'obiettivo di attraversare ogni livello uno per uno e hanno cercato di mantenere quel senso di impulso. Quindi, piuttosto che essere catapultati in una mappa dopo ogni livello, si passa automaticamente a ciascuno di essi dopo averlo completato. Detto questo, esiste comunque una schermata della mappa disponibile per poter rigiocare i livelli già completati.

La Modalità Time Attack, invece, non presenta checkpoint, quindi bisogna attraversare il livello il più velocemente possibile. C'è sempre quel senso di impulso; la Modalità Storia offre più opportunità per uno stile di gioco da completista, mentre la Modalità Time Attack è più per le persone che vogliono vedere quanto velocemente possono sfrecciare attraverso i livelli.

La colonna sonora del gioco

La colonna sonora del gioco è molto interessante, guidata da Tee Lopes (Sonic Mania, Streets of Rage 4, Teenage Mutant Ninja Turtles: Shredder's Revenge). È molto diversa da Sonic Mania; ha un po' di roba synth vintage, ma mixata con una vibe remix alla Fatboy Slim di fine millennio, ed è molto divertente.

Hunter e Christian hanno anche contribuito con un paio di brani, e Sean Bialo (Donut Dodo) ha realizzato un paio di brani. Sono molto entusiasti di presentare la colonna sonora nei prossimi mesi.

Aspettative e accoglienza

Con il lancio di una nuova IP, sicuramente pesa sulla mente se le persone si preoccuperanno davvero dei personaggi. Sono stati piacevolmente sorpresi, però; le persone hanno già realizzato alcuni meravigliosi fan art di Penny, il che li ha realmente resi felici. Anche quando è stato annunciato Sonic Mania, non avevano idea di quale sarebbe stata la reazione del pubblico, perché Sega non aveva fatto un gioco pixel-art da sempre.

Sono stati molto incoraggiati dalla positiva accoglienza finora e le persone sembrano molto entusiaste di Penny e Yo-Yo e di quello che hanno da offrire, e questo a sua volta li fa sentire eccitati.

Con il design di Penny, volevano davvero prendere l'idea di un'iconica mascotte dei videogiochi degli anni '90 e darla alla generazione odierna di giocatori. Quindi sperano che le persone della generazione di giocatori del 2020 vedranno Penny come qualcosa di simile e la renderanno propria.

Il futuro di Evening Star

Quando è stato chiesto se, ora che si stanno muovendo verso il 3D, vorrebbero mai creare un gioco Sonic 3D, Christian ha risposto che ama davvero Sonic 3D. Sega ha il Sonic Team e stanno facendo davvero un lavoro fantastico con l'ultima serie di Sonic 3D, quindi pensa che probabilmente stiano andando bene da soli. Personalmente, gli è piaciuto molto Sonic Jam sul Saturn e gli piacerebbe vedere un Sonic poligonale fare qualcosa di simile alla sezione Sonic World, ma è davvero solo lui che fa il fanboy, non è nulla di serio.

Il messaggio finale è un ringraziamento a Hunter Bridges e Christian Whitehead di Evening Star per aver dedicato del tempo a parlare con noi. Penny's Big Breakaway è attualmente previsto per il lancio su Switch all'inizio del 2024.

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Redazione Farantube Italia

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