Il romanzo d'esordio di un veterano diventa un bestseller grazie a un video virale di TikTok di uno sconosciuto

14/07/2023

Shawn Warner non aveva nemmeno un account TikTok quando ha scoperto che il suo romanzo d'esordio era diventato virale sull'app.

Sua figlia di 21 anni è stata quella che ha dato la notizia a Warner e sua moglie Lizette.

"Non lo sapevamo fino a quando nostra figlia non ci ha mandato un messaggio, 'Papà è diventato virale'", ha detto Warner, 58 anni, a TODAY.com, dopo la sua apparizione OGGI il 13 luglio. '"

L'ex paracadutista dell'esercito diventato autore aveva sognato di diventare uno scrittore fin dalla prima infanzia, ma il primo romanzo della Warner non aveva generato molto clamore quando è uscito nel novembre 2022.

Il 2 luglio, un singolo video ha portato la Warner e il collega texano Jerrad "Red" Swearengin sotto i riflettori nazionali.

Swearengin stava comprando un gelato in un Kroger locale a Fort Worth, in Texas, quando ha visto Warner seduto tra pile di libri a un tavolo del negozio di alimentari. Warner, che vive ad Arlington, in Texas, era al Kroger per promuovere e firmare il suo primo libro, il romanzo poliziesco di YA "Leigh Howard e i fantasmi di Simmons-Pierce Manor", pubblicato da Black Rose Writing.

"Red mi ha visto seduto da solo ed è venuto a salutarmi", ha detto la Warner a Hoda Kotb e Savannah Guthrie su OGGI. "Ha illuminato la mia giornata, e poi ha illuminato la mia vita."

Swearengin è stato spinto a parlare con Warner dopo aver visto che l'autore, che era seduto al Kroger dalle 9 di quella mattina, sembrava stanco.

Ha pubblicato un video della sua interazione con Warner sul suo account TikTok.

"Questo nuovo autore sembrava super sconfitto quando l'ho superato per la prima volta. Quindi, prima di lasciare il negozio, ho deciso di tornare indietro", ha scritto Swearengin nel testo sovrapposto.

Nel video, Warner spiega a Swearengin la premessa del suo romanzo: "Un'adolescente si allea con un fantasma dalle molteplici personalità per risolvere il mistero dell'omicidio dei suoi genitori".

I commentatori hanno notato come la "faccia completamente cambiata" di Warner dopo che Swearengin si è fermato a chiacchierare con lui.

La storia continua

"A quel punto ero solo grato di avere qualcuno con cui parlare", dice Warner a TODAY.com. “Non c'era nessuno a quella cosa. La gente entra e cerca latte e uova. Non stanno cercando un libro.

Swearengin spiega perché ha deciso di realizzare il video prima di lasciare il negozio.

"Ho un sacco di problemi medici, quindi sento che mi rende più empatico per gli altri", dice Swearengin. "E quindi onestamente, avrebbe potuto essere Shawn, avrebbe potuto essere chiunque. Ho appena visto che non stava sorridendo e volevo dare una mano. Ho comprato un libro pensando che gli avrebbe fatto sorridere. Ero non mi aspettavo niente del genere."

Ha anche incoraggiato gli spettatori a dare un'occhiata al romanzo di Warner.

Il video è diventato virale, raccogliendo quasi 19 milioni di visualizzazioni e oltre 3 milioni di Mi piace, e catapultando il libro di Warner in cima alla lista dei bestseller.

Warner e Swearengin hanno subito un vortice di attenzione da parte dei media da allora.

"Mi sento così felice di essere qui", dice Swearengin. "Una settimana fa, non riuscivo a immaginare niente del genere. Quindi lo sto solo prendendo in considerazione."

La Warner è d'accordo. "Sono successe così tante cose, ed è passata solo una settimana."

Il virale TikTok ha scatenato un'ondata di supporto per Warner e Swearengin.

Swearengin aveva aperto il suo account TikTok (@internetfamouslol) solo alla fine di marzo 2023, pubblicando principalmente post sui suoi progetti di costruzione e miglioramento della casa. Grazie a questo video virale, Swearengin afferma che il numero dei suoi follower è aumentato da circa 350 a oltre 30.000 nell'arco di una settimana.

Le vendite dei libri della Warner sono state altrettanto esponenziali. Prima del video di Swearengin, Warner aveva venduto solo circa 150 copie del suo romanzo. Da quando sono diventate virali, le vendite dei libri di "Leigh Howard e i fantasmi di Simmons-Pierce Manor" sono salite alle stelle.

Il 4 luglio, la Warner ha annunciato su Twitter che "Leigh Howard e i fantasmi di Simmons-Pierce Manor" è il bestseller numero 1 su Amazon Books.

"Il suo editore gli ha mandato un messaggio del tipo, cosa hai fatto? Che marketing hai fatto?", perché immagino che abbia iniziato a vedere i numeri tornare", dice Lisette Warner.

TikTok è stato un vantaggio per altri scrittori che lottano per costruire un pubblico. L'autore del Vermont Lloyd Devereaux Richards non aveva avuto molto seguito con il suo thriller d'esordio "Stone Maidens" fino a quando sua figlia sul libro su TikTok a febbraio.

In quello che OGGI ospita Jenna Bush Hager "un miracolo dei social media", il post di TikTok ha raccolto quasi 57 milioni di visualizzazioni, spingendo "Stone Maidens" in cima alla lista dei thriller su Amazon.

Attraverso il loro contatto con la fama virale, sia Swearengin che Warner hanno aumentato la loro portata, uno come TikToker e uno come scrittore.

Warner e Swearengin dicono che le loro vite sono cambiate in una settimana.

Swearengin aveva lottato per trovare la sua passione dopo la pandemia ed era vicino a lasciare TikTok prima del suo incontro casuale con la Warner. Ora spera di utilizzare la sua nuova piattaforma per mettere in risalto altri autori e artisti. "Voglio solo continuare a riunire le persone", dice.

Allo stesso modo, prima di incontrare Swearengin, Warner ha lottato per attirare l'attenzione sul suo libro.

"La cosa più difficile da fare per uno scrittore è farsi notare", dice Warner. "Scrivere il libro, ovviamente, è difficile. Ma una volta che è scritto e hai questo prodotto, solo per far sapere alla gente che esiste nel mondo è molto difficile. Faccio parte di un paio di gruppi di scrittori e noi tutti dì la stessa cosa. Come facciamo a far sapere che questo libro esiste?"

All'inizio, Warner temeva che le persone leggessero il suo romanzo solo per simpatia. Mentre le recensioni a cinque stelle arrivavano, si rese conto che il suo libro e la sua storia avevano suscitato qualcosa nei lettori.

Shawn Warner:

"Le persone sono fondamentalmente persone buone e rispettabili. Penso che amino semplicemente una storia commovente", dice.

La Warner incoraggia gli autori nuovi o in difficoltà a continuare a provare. Prima di diventare virale, la Warner aveva promosso "Leigh Howard e i fantasmi di Simmons-Pierce Manor" in diversi altri Kroger e librerie locali.

"Devi solo perseverare, devi solo continuare a spingere, spingere e spingere e metterti in gioco", dice. “È solo perseveranza e una pelle dura. Perché verrai rifiutato. Un sacco di gente ti passa accanto. Ma basta uno per accorgersi di te."

Sebbene Swearengin e Warner stiano ancora vacillando dalla scorsa settimana, hanno espresso gratitudine l'uno per l'altro.

“Sono felice per il tuo successo. Ad esempio, questo è fantastico. Guarda dove siamo”, dice Swearengin alla Warner.

"Se lo condividi, è anche il tuo successo", dice la Warner a Swearengin. «Tutte queste librerie e tutto il resto... fanno anche parte della tua vittoria. Sono solo uno specchio della tua gentilezza, a dire il vero.

Warner si riferisce all'esperienza come "un effetto domino di gentilezza" e spera di incoraggiare gli altri a continuare lo slancio.

Swearengin è d'accordo.

"Una persona ha inviato un messaggio, come ci si sente ad essere riconosciuti per amore e gentilezza? E io sono tipo, amico, questo è il miglior riconoscimento. Ad esempio, non ci ho nemmeno pensato", dice.

"Lo sto solo prendendo in considerazione, continua Swearengin. "Una settimana fa non avrei mai nemmeno pensato che fosse possibile. Ho appena visto un ragazzo in un negozio di alimentari. Questo è tutto quello che era".

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Redazione Farantube Italia

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